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定价烽烟再起?2015年,换HarperColloins跟亚

作者: 2020-07-03 浏览: 578 次

定价烽烟再起?2015年,换HarperColloins跟亚

从 2014 年来,亚马逊轮番和全球五大出版商中的 Hachette、Simon & Schuster 及 Macmillan 交战过,最终几乎是「迫使」他们达成协议,让亚马逊继续在电子书的定价策略上佔有主导地位。这几乎证明了亚马逊的低价策略为他们在电子书市场建立起来的强大话语权,至今可能已经无可动摇了。现在,又轮到另一家五大出版商 HarperColloins(下简称HC)站上烽火最前线。

HC 与亚马逊到了换约时刻,日前却传出双方谈不拢的消息。就最新情势来看,HC 似乎拒绝成为被摸头的对象;他们已发布消息,回到过去曾被美国司法部(Department of Justice)出手控告的「代理商定价」模式(agency pricing)。也就是说零售业者贩卖 HC 出版的电子书,将必须依照 HC 所设的条款,不可自行定价或折扣。

这个做法自然在出版业又再次掀起讨论波澜。其中的争议点在于,过去司法部起诉五大出版商和苹果的理由,就是代理商定价策略让出版商得以哄抬价格,使买书预算有限的读者受害。而如今 HC 却又再次走回这条路。

对此,长期支持代理商定价的美国自助出版发行商 Smashwords 执行长科克(Mark Coker),在 Good e-Reader 访谈中表示,这一切只取决于读者的态度而已,他并不认为代理商定价会真的伤害到读者。

「如果出版商犯了将书价订得太高这种错,市场就会惩罚他们,」他说,「读者的力量比他们想像的大多了。」

「如果作者和出版商试图用太离谱的价格玩弄读者,他们会说不。出版商会听见,作者也会听见。读者大可对作者施压……要是读者觉得作者的书被出版商订得太高,你可以猜想,他们会做的事就是到作者的推特上抱怨书价太高,因此出版商就会知道消费者很火大。市场的力量是很大的。如果读者能接受事实,知道作者和出版商能够从书籍的贩售中获利是很重要的事,因为就是这些获利能让他们继续在出版上供应良好服务,如此一来就皆大欢喜了。如果读者认为一切都理当是免费的,那幺显然这是一种让业者难以永续的态度。」

科克的意思很清楚,如果读者能接受代理商定价,那幺它会让作者和出版商在获利之余,也能透过读者制衡在市场里找到一个定价的平衡点。

不过 The Digital Reader 的编辑霍夫得(Nate Hoffelder)则认为,其实代理商定价策略并没有真正退出市场。

霍夫得在 The Digital Reader 的部落格中指出,其他已经签好合约的出版商,事实上仍很大程度地保留了自己定价的空间。他日前调查了 Kindle 的电子书价,发现几乎所有 Simon & Schuster 和 Hachette 较当红的书都有声明是由出版商定价的,而许多 Macmillan 的书也都有这种现象。

许多人形容,这是「代理商轻巧版」(agency lite),不过霍夫得认为,在代理商定价规则仍然普遍存在的情形下,「轻巧版」的比喻并不妥当。

另一方面,儘管亚马逊声称给予 HC 的合约和其他出版商并无差异,但 HC 却还是坚持要走自己的完全代理商定价规则。因此,霍夫得推测,其他出版商合约享有的好处搞不好比人们以为的还要多。他暗示,HC 可能只是因为讨不到别家出版商享受到的好处,因此才会站出来反抗,在他看来,这整件事实在充满了讽刺的意味。

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